There are two divisions of fungi: the Ascomycota and the Basidiomycota.

Cup shaped Scutellinia scutellata

Ascomycetes are fungi that produce ascospores within elongated tubular sacs, called asci, that are situated in the body of the fungus. With exceptions, most asci contain 8 ascospores each. When their spores are mature, they are forcibly ejected from the fruiting body. There are two main kinds of ascomycetes: those that are cup shaped and those that are flask shaped.

Flask shaped ascomycete Xylaria hypoxylon

Basidiomycetes are fungi that produce basidiospores within club shaped basidia. These cells typically hold four spores.

The majority of fungi (whether ascomycetes or basidiomycetes) are saprotrophs: they emit enzymes that break down dead organic matter into smaller molecules. These are absorbed by the mycelium  enabling it to survive, expand and carry on its mode of living. Many of the molecules may be taken in by mycohrrizal fungi associated with the roots of plants and transferred to trees in return for sugars and other nutrients. 

Most mushroom collectors tend to focus more on fungi in the basidiomycota than fungi in the ascomycota - in part because - with the exception of choice edible species of morels, truffles and the lobster mushroom, they are usually more charismatic and more noticeable during the course of a growing season. Yet there are many more fungi species in the Ascomycota than in the Basiomycota.  Evolutionarily ascomycetes are believed to be much older than the Basidiomycota. 

Many ascos are quite small and beautiful such as the ‘Eyelash Cup’ (Scutellinia scutellata). Although there are also some basidiomycete lichens, Ascomycetes are the dominant associate of lichens and are considered members of the fungi kingdom. In fact lichens are usually ascofungi that have had a long term relationship with an algae, along with bacteria and in some cases, a virus.

Not all fungi have common names, and this is why we are using scientific binomials to refer to the various families and species within each family. You can simply click on a name and be brought to the photo and description of each included fungus in the Ascomycota. Remember, if a particular name is in parentheses, that is the older name which you can use to find the fungus in your favorite field guide published before 2018. 

To find aphabetically listed Cup Shaped fungi in the ascomycota, click here.

To find alphabetically listed Flask fungi in the ascomycota, click here.

CUP FUNGI                                                                              FLASK FUNGI

ALEURIA aurantia                                                                                                                        ANNULOHYPOXYLON (See JACKROGERSELLA) multiforme

ARACHNOPEZIZA aurelia                                                                                                           APIOSPORINA morbosa

ASCOCORYNE cylichnium                                                                                                         CAMAROPS petersii

____sarcoides                                                                                                                              CORDYCEPS capitata (See TOLYPOCLADIUM)

BISPORELLA citrina                                                                                                                     _____militaris

CALOSCYPHA fulgens                                                                                                                 BULGARIA inquinans

CHLORENCOELIA torta                                                                                                               DALDINIA childiae

____versiformis                                                                                                                            ____concentrica

CHLOROCIBORIA aeruginascens                                                                                               DIATRIPE stigma

CHLOROSPLENIUM chlora                                                                                                           ____virescens

____versiformis                                                                                                                              ELAPHOCORDYCEPS capitata (See TOLYPOCLADIUM)

CHROMELOSPORIUM caerulescens                                                                                           ____ophioglossoides (See TOLYPOCLADIUM)

CUDONIA circinans                                                                                                                       GALIELLA rufa

____lutea                                                                                                                                        GEOGLOSSUM____fallax

DASYSCYPHUS____virgineus  (See LACHNUM virgineum)                                                      HYPOXYLON____fragiforme

GYROMITRA gigas (korfii)                                                                                                             JACKROGERSELLA (ANNULOHYPOXYLON)____cohaerens

____infula                                                                                                                                          ____multiforme

 ____korfii (See G.gigas)                                                                                                                  KRETZSCHMARIA (Ustulinia)____deusta

HELVELLA acetabulum                                                                                                                    KRETZSCHMARIA (Ustulinia)____deusta

____crispa                                                                                                                                         NECTRIA cinnabarina

____lactea                                                                                                                                          ____episphaeria

____macropus                                                                                                                                   NECTRIOPSIS violacea

____queletii                                                                                                                                        OPHIOCORDYCEPS michiganensis

HUMARIA hemisphaerica                                                                                                                  ____sp.

HYMENOSCYPHUS epiphyllus                                                                                                         ____verrucosa

____fructigenus                                                                                                                                 PATINELLARIA sanguinea

HYPOCREA armeniacus                                                                                                                   TOLYPOCLADIUM (Elaphocordyceps, Cordyceps) capitatum

____citrina                                                                                                                                          ____longisegimentum

____gelatinosa                                                                                                                                  ____ophioglossoides

____sulphurea                                                                                                                                  TRICHODERMA alutaceum

HYPOMYCES aurantius                                                                                                                    ____harzianum

____chrysospermus                                                                                                                         ____viride

____hyalinus                                                                                                                                      TRICHOGLOSSUM hirsutum

____lactifluorum                                                                                                                                 ____walteri

____luteovirens                                                                                                                                  XYLARIA hypoxylon

____microspermus                                                                                                                            ____longipes

____rosellus                                                                                                                                       ____polymorpha



LACHNUM____virgineum (DASYSCYPHUS virgineus)




MOLLISIA____ cinerea

MORCHELLA americana (esculenta)


____diminutiva (tulip)

____punctipes (semilibera)


NEOLECTA irregularis


OTIDEA alutacea




PACHYELLA clepeata


PEZIZA phyllogena (badioconfusa)





PODOSTROMA alutaceum (See TRICHODERMA aleutaceum)

PROTOCERA pallida (HYPOCREA pallida)


SARCOSCYPHA occidentalis

SCUTELLINIA scutellata 



TATRAEA macrospora

URNULA craterium

WYNNEA americana